Luxury beyond Death

 

Luxury beyond Death (2018)

A project on the Vietnamese custom of burning ritual papers for ancestors and gods on their death anniversary. Besides Joss Paper, which is the most popular offering and the official currency for the afterlife, believers of traditional Vietnamese religion burn various kinds of paper effigies – all necessities that a typical middle-class earner would own: houses, perfume, credit cards, watches and clothes that are often superimposed with luxury brand names.

This funeral practice is based on the ideology of continuing lives with materialistic desire in the afterlife. By burning paper effigies the portrayed material goods are transferred to the underworld in order to provide the deceased.

Attaching such great importance to prosperity, this tradition provokes the following question: Does being rich in material terms actually bring us peace of mind and heart?  With ghost money lacking purpose to the living and billions of dollars turning into mere waste when we die – what is truly valuable in life?

 

ベトナムには故人に金銭や生活用品を届けるため「冥器」と呼ばれる紙製の模造品を燃やす慣習がある。その品目は携帯電話から香水、クレジットカードまで多岐にわたる。
最も伝統的なのは「冥金」と呼ばれる紙幣や金塊である。紙製の富は煙を介して死者に届きその懐を潤すとされる。しかしはたして金銭や物質によって死者の心を満たすことはできるのだろうか?生きている私たちもまた、同じ問いに直面している。
この世で「本物の」通貨はあの世では紙切れにすぎず、 冥土の紙幣はこちらでは用を為さない。生きていれば億万の価値も死ぬ時にはゴミに等しいのならば、本当の価値はどこに存在するのか?
この習俗は魂の永続性を前提としている。霊魂は不滅であり、死の向こう側には現世とそう変わらない「あの世」が続いている。一度肉体を去った死者は、死後の世界でふたたび人の形をして、洋服に袖を通し定期券で通勤するのである。冥器には高級ブランドのロゴマークが重ねられているものが多い。精神と共に物質主義も肉体の死を乗り越えるのだろうか。