Luxury beyond Death

 

Luxury beyond Death (2018)

The series portrays paper offerings sourced from Vietnamese street markets and burnt by the artist. According to the local religion, the dead become reincarnated in the underworld and continue their lives. Relatives burn paper effigies at the graves of the deceased with the belief that they will need the same luxury items that they had when they were still living. Besides fake bank notes, various kinds of paper offerings are burnt. Many of them imitate luxury brand items such as Rolex and Nike.

The project highlights our obsession with consumerism whilst simultaneously raising questions about what awaits us in the afterlife.

Ghost money lacks purpose to the living, but the billions of dollars that we generate also become inaccessible to us in death. Then what’s truly valuable in life? If there is a life after life, how do we know that the life we are leading is not an afterlife itself of a different world?

 

アジア諸国の法要において、死者に金銭や物資を届けるため燃やされる模造品「冥器」を撮影した。その品目は携帯電話から香水、クレジットカードまで多岐にわたる。紙製の富は煙を介して死者に届き、その懐を潤すとされる。この習俗によれば霊魂は不滅であり、死の向こう側には現世とそう変わらない「あの世」が続いている。一度肉体を去った死者は死後の世界でふたたび人の形をして、洋服に袖を通し携帯電話で通話することができるのである。また冥器には高級ブランドのロゴマークが重ねられているものが多い。物質主義も肉体の死を乗り越えるのだろうか。

この世で「本物の」通貨はあの世では紙切れにすぎず、 冥土の紙幣はこちらでは用を為さない。生きていれば億万の価値も死ぬ時にはゴミに等しいのならば、本当の価値はどこに存在するのか?

生まれてから死ぬまでずっと「生きている」状態の私たちは死の向こう側を知ることができない。ならば、私たちが生きているこの世界がある次元から見た死後の世界である可能性は否定できるだろうか?