Luxury beyond Death

 

Luxury beyond Death (2018)

The series portrays the paper offerings that are burnt for the deceased on their death anniversary in Vietnam. This funeral custom is based on the ideology of continuing life with materialistic desire in the afterlife. Similar rituals are widely practised in Asia including China, Taiwan and Singapore.

Besides Joss Paper, which is the most popular offering and the official currency for the afterlife, believers of traditional Vietnamese religion burn various kinds of paper effigies, which portray all necessities that a typical middle-class earner would own: houses, perfume, credit cards, watches and clothes that are often superimposed with luxury brand names. The goods are transferred to the afterlife in the smoke and are received by the dead.
Once the souls have left the body, they become reincarnated in the underworld. They need their home comforts and luxury items as much as the living and some like to wear Rolex and Nike.

This funeral practice provokes the following questions:
– Ghost money lacks purpose to the living, but the billions of dollars that we generate also become inaccessible to us in death — then what’s truly valuable in life?

– If there is a life after life, how do we know that the life we are leading is not an afterlife itself of a different world?

 

 

ベトナムを初めとするアジア諸国には、故人に金銭や生活用品を届けるため「冥器」と呼ばれる紙製の模造品を燃やす慣習がある。その品目は携帯電話から香水、クレジットカードまで多岐にわたる。最も伝統的なのは「冥金」と呼ばれる紙幣や金塊である。紙製の富は煙を介して死者に届き、その懐を潤すとされる。しかし果たして金銭や物質によって死者の心を満たすことはできるのだろうか?生きている私たちもまた同じ問いに直面している。この習俗は魂の永続性を前提としている。霊魂は不滅であり、死の向こう側には現世とそう変わらない「あの世」が続いている。一度肉体を去った死者は、死後の世界でふたたび人の形をして、洋服に袖を通し定期券で通勤するのである。冥器には高級ブランドのロゴマークが重ねられているものが多い。精神と共に物質主義も肉体の死を乗り越えるのだろうか。

この世で「本物の」通貨はあの世では紙切れにすぎず、 冥土の紙幣はこちらでは用を為さない。生きていれば億万の価値も死ぬ時にはゴミに等しいのならば、本当の価値はどこに存在するのか?

生まれてから死ぬまでずっと「生きている」状態の私たちは死の向こう側を知ることができない。ならば、私たちが生きているこの世界がある次元から見た死後の世界である可能性は否定できるだろうか?

誕生と消滅を永遠に繰り返す私たち生命、ひいては物質宇宙は一体どこへ向かっているのだろうか。